3/ Riqueza Natural Flora y Fauna

 

Riqueza Natural Flora y Fauna (pdf)

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RIQUEZA NATURAL FLORA y FAUNA

La riqueza natural del conjunto se centra fundamentalmente en la Laguna Chica ya que la Laguna Grande es utilizada con finalidad recreativa por lo que sus características naturales han sido en parte modificadas. En cuanto a la flora y vegetación, destacan las formaciones de praderas subacuáticas de ovas, en la que Chara galioides y Chara hispida son los carófitos más abundantes. Los distintos tipos de vegetación marginal, están bien representados y conservados en la laguna Chica y se distribuyen en forma de bandas más o menos extensas; respetando el gradiente de mayor a menor humedad se distinguen sucesivamente los carrizales y espadáñales de Phragmites australis y Typha domingensis, las formaciones de castañuela (Scirpus maritimus), las praderas juncales subhalófilas y halófilas de Juncus gerardi y Juncus subulatus y las praderas graminoides vivaces de grama salada (Aeluropus Httoralis). Otras comunidades presentes y características de estos ambientes salobres son las formaciones halófilas anuales de plantas carnosas y las comunidades nitro-halófilas de plantas anuales rastreras que colonizan los suelos desnudos, los barbechos o se sitúan en los claros que existen entre las matas de almajo dulce (Suaeda vera). Entre todas las especies que se desarrollan en las comunidades antes mencionadas, destacar la presencia de Lythrum ftexuosum, incluida en el Catálogo Regional de Especies Amenazadas (Decreto 33/1998, de 5 de mayo) en la categoría “de interés especial”.
Desde el punto de vista faunístico, las Lagunas de Viliafranca de los Caballeros destacan por la población de aves, fundamentalmente acuáticas, que encuentran en estas lagunas el habitat idóneo para su desarrollo. En los pasos migratorios, las lagunas acogen especies como malvasía cabeciblanca (Oxyura leucocephala) y grulla común (Grus grus) y en época de cría destaca la nidificación de avetorillo {Ixobrychus minutus), avetoro (Botaurus stellaris), calamón (Porphyrio porphyrio), canastera (Glareola pratíncola), fumarel cariblanco (Chlidonias hybridus), fumarel común (Chlidonias niger), polluela chica (Porzana pusilla), porrón pardo (Aythya nyroca) y zampullín cuellinegro (Podiceps nigricollis), entre otras especies, todas ellas incluidas en el Catálogo Regional de Especies Amenazadas. En cuanto a las rapaces se puede observar por las lagunas al aguilucho lagunero (Circus aeruginosus), aguilucho cenizo (Circus pygargus) y halcón peregrino (Falco peregrinus). Ligadas a las zonas de cultivo del entorno apare cen varias especies esteparias amenazadas, como son avutarda (Otis tarda), sisón (Tetrax tetrax), alcaraván (Burhi-nus oedicnemus) y ganga común (Pte-rocles alchata).
3.1.      Clima
La estación meteorológica termoplu-viométrica más cercana se sitúa en la propia localidad de Villafranca de los Caballeros, a unos 3 km al SW de la laguna.
A partir del análisis de los datos procedentes de esta estación, puede considerarse que el clima del espacio se adscribe al piso bioclimático mesome-diterráneo superior (Temperatura media anual: 14,3° C; media de las mínimas del mes más frío: -0,4° C; media de las máximas del mes más frío: 10,5° C). El mes más cálido es julio si bien agosto no difiere mucho de él. La temperatura media mensual más alta es de 25,8° C, mientras que la más baja es de 5,1° C.
La precipitación media anual es de 360 mm, con marcada sequía durante los meses de verano; esta precipitación supone un ombroclima seco. En cuanto a la distribución anual de las precipitaciones destacan dos mínimos y dos máximos: los meses de verano son pobres en lluvias sobre todo en julio, que es el más seco de todos; el periodo de lluvias alcanza su máximo en noviembre-diciembre y posteriormente la lluvia vuelve a ser escasa en el mes de enero (mínimo secundario); las lluvias primaverales alcanzan su máximo en abril.
3.2.      Geología y edafología
La zona que constituye el ámbito de aplicación del presente Plan de Ordenación se sitúa dentro de la Meseta Ibérica, en una de sus dos depresiones mesozoicas, la Depresión del Tajo, y dentro de este subsistema, se adscribe a la Llanura Manchega.
Se trata de una depresión estructural no muy profunda, rellena de materiales neógenos que descansa sobre un zócalo mesozoico-paleozoico fuertemente compartí mentado por fracturas de direcciones transversales y subme-ridianas.
En este marco quedarían encuadrados los humedales manchegos que, a grandes rasgos, podemos adscribirlos a tres categorías: lagunas endorreicas salinas, llanos de inundación y lagunas fluviales. Geológicamente se asientan sobre materiales de edad triásica o terciaria, estando constituida la base de toda ta serie por el Paleozoico Inferior, formado por pizarras silíceas y meta-cuarcíticas; este terreno Paleozoico aflora de forma discontinua en la zona, con litologías constituidas por cuarcitas. Por encima del sustrato paleozoico aparece el Triásico, formado por arcillas yesíferas abigarradas con tramos areniscosos de escaso espesor, que constituye el sustrato impermeable sobre el que se asientan las lagunas. El Mioceno aflora discordante sobre el Triásico, con litologías constituidas por margas yesíferas blancas, calizas margosas, calizas dolomíticas y yesos sacaroideos, conocidas como “formación facies blanca”, caracterizada por su color, su continuidad lateral y elevado contenido en sulfatas y carbonates, que tiene una potencia entre 15 y 50 metros.
Discordante sobre el Mioceno, Triásico y Paleozoico aparecen unas gravas y arenas margoarcillosas que alcanzan un gran desarrollo superficial y que corresponden al Plioceno; por último aparecen los limos salinos cuaternarios.
Las lagunas Grande y Chica de Villa-franca se asientan sobre sedimentos aluviales del rio Gigüela de fina granulometría como corresponde a cauces de escasa pendiente, con aportaciones margosas y rodeadas de afloramientos del Triásico.
3.3. Hidrografía
Las lagunas Grande y Chica de Villa-franca de los Caballeros, ocupan una superficie de unas 180 ha y tienen carácter permanente. Estas lagunas se encuentran en la cuenca del río Gigüela, que discurre al norte de las mismas, perteneciendo por tanto a la cuenca hidrográfica del río Guadiana.
Las fuentes hídricas de tas que se nutren las lagunas son las siguientes:
1. Escorrentía. Esta forma de alimentación aporta poca cantidad de agua a las lagunas debido a la permeabilidad del suelo y a la escasa precipitación del territorio.
2.  Precipitación directa. En los periodos de lluvias, las lagunas pueden llegar a recibir una apreciable cantidad de agua directamente.
3.  Aportaciones del acuífero. Estas lagunas son áreas de descarga del acuífero 20 {terciario detrítico-calizo del norte de La Mancha), estando incluidas dentro de la unidad hidroge-ológica 04.03. Consuegra-Villacañas.
4.  Concesión de aguas procedentes del río Gigüela. Existen referencias históricas en documentos del siglo XVI y posteriores, donde se hace referencia a una concesión histórica para el llenado de las lagunas con aguas procedentes del río Gigüela.
La Comisaría de Aguas del Guadiana en el año 1972, requirió al Ayuntamiento de Villafranca de los Caballeros para formalizar la concesión de aguas del río Gigüela a las lagunas, fijando el caudal de la concesión. Este caudal se estableció en base a un caudal permanente del río, una precipitación media anual 380 mm, una superficie lagunar 140 ha y un descenso anual de la lámina de agua originada por filtraciones y evaporación de 90 cm. En base a estos datos se estableció una concesión de 40 l/seg (concesión aprobada el 9 de junio de 1979).
Villafranca de los Caballeros ha realizado desde antiguo canalizaciones y terraplenes para evitar las avenidas que provocaban los ríos Amarguillo y Gigüela, ya que las tierras anegadas en época de crecida quedaban improductivas por algún tiempo debido a la composición salina de sus aguas. El Ministerio de Obras Públicas, el 14 de octubre de 1985 y ante la situación existente en las Tablas de Daimiel (sobreexplotación del acuífero 23), aprueba un proyecto de regeneración hídrica que incluye la limpieza y dragado del río Gigüela en 15 kilómetros, entre Quero y Villafranca de los Caballeros; además del dragado, se realizan los trasvases a las lagunas, construyéndose a la entrada del caz un pequeño muro de hormigón con una trampilla. De esta forma, estas actuaciones antrópicas han provocado una importante transformación del río Gigüela, ejecutadas especialmente entre los años 1986 y 1988: obras de drenaje, rectificación, canalización y profundización de su cauce (1 a 2 metros). Este hecho ha provocado una progresiva reducción del caudal e incluso su desaparición en periodos de sequía; por su parte la profundización del cauce no sólo ha conducido a un descenso del acuífero colindante al río, sino que dificulta la entrada de agua a las lagunas.
3.4. Limnología
Estas lagunas, cuyo origen es mixto (tectónico y por disolución cárstica), poseen unas profundidades medias de 1.75 y 2 m; son de aguas permanentes, pero pueden secarse excepcionalmente cuando se produce una sucesión de años secos y no se realizan aportaciones de agua desde el río Gigüela.
Los estudios limnológicos realizados en las lagunas clasifican a la laguna Grande como hiposalina de aguas sulfatadas magnésicas, presentando una
serie catiónica Mg2+ > Ca2+ > Na+ >
K+ y serie aniónica SO42″ > CI” > Ale;
por su parte la laguna Chica es subsa-lina de aguas sulfatadas cálcico-magnésicas con una serie catiónica
Ca2+-Mg2+ > Na+ >K+ y serie aniónica SO42—CI” > Ale.
La laguna Grande es una laguna mesotrófica con concentraciones de nutrientes relativamente bajas y concentraciones medias de clorofila planctónica. Debido a que está unida a la laguna Chica, la cual recibe las aguas del río Gigüela, padece un cierto aporte de nutrientes; por otro lado, el uso como zona de baño supone también la contaminación del sistema, pero dicho aporte no es muy importante en comparación con el proveniente del Gigüela.
Por su parte, la laguna Chica es una laguna eutrófica con bajas concentraciones de fósforo inorgánico y relativamente bajas concentraciones de nitrógeno. Aunque esta laguna no recibe vertidos de aguas residuales, el canal que la une con el río Gigüela le supone un aporte de elementos nutricios y una alteración de las características naturales de mineralización por su diferente composición iónica.
La comunidad zooplanctónica en ambas lagunas es bastaste diversa y presenta algunas especies con interés biogeográfico como son Arctodiapto-mus salinus y Diaphanosoma mongo-lianum. Es también destacable la presencia del endemismo Alona salina, así como de Oxyurella tenuicaudis por su baja frecuencia. El fitoplancton es bastante diverso aunque con características eutróficas.
La comunidad bentónica de la laguna Grande presenta baja diversidad como consecuencia de sus condiciones eutróficas, mientras que en la laguna Chica, el elevado desarrollo de la vegetación helofítica y de macrófitos confiere una elevada diversidad biológica a las comunidades bentónicas.
3.5. Flora y vegetación
Corológicamente, la zona objeto de planificación se encuentra en la región Mediterránea, provincia Mediterránea Ibérica Central, subprovincia Castellana y sector Manchego.
Debido a la utilización de la laguna Grande con fines recreativos y a que está rodeada por diversos tipos de construcciones, se han modificado sus características naturales y la mayor parte de las comunidades vegetales que se describirán a continuación se encuentran solamente en la laguna Chica.
El fondo de las lagunas se encuentra completamente cubierto por una pradera subacuática de ovas en la que Chara galioides y Chara hispida son los carófitos más abundantes (asociaciones Magnocharetum hispidae y Charetum galioides). Otras plantas acuáticas presentes en la laguna o en los canales que las alimentan son Zan-nichellia pedunculata, Potamogetón pectinatus y Ranunculus trichophyllus. En las charcas y depresiones situadas entre la laguna Chica y la Grande se instalan formaciones acuáticas halófilas (asociaciones Charetum galioides y Ruppietum drepanensis) o que toleran una cierta concentración de sales disueltas (asociación Potametum pecti-nati), ya que en estos enclaves la salinidad es siempre mayor y las aguas suelen ser estacionales.
Los distintos tipos de vegetación marginal, están bien representados y conservados en la laguna Chica y se distribuyen en forma de bandas más o menos extensas. Respetando el gradiente de mayor a menor humedad se distinguen sucesivamente los carrizales y espadáñales de Phragmites aus-tralis y Typha domingensis (asociación Typho-Scirpetum tabernaemontani), las formaciones de castañuela, Scirpus maritimus (asociación Scipetum com-pacto-litoralis), las praderas juncales subhalófilas y halófilas de Juncus gerardi y Juncus subulatus (asociaciones Bupleuro tenuissimi-Juncetum gerardii y Aeluropo-Juncetum subulati) y las praderas graminoides vivaces de grama salada, Aeluropus littoralis (aso ciación Aeluropo-Puccinellietum fasci-culatae). Otras comunidades presentes y características de estos ambientes salobres son las formaciones halófilas anuales de plantas carnosas (asociación Suaedo spIendentis-Salicornie-tum patulae) y las comunidades nitro-halófilas de plantas anuales rastreras (asociaciones Parapholido incurvae-Frankenietum pulveruletae, Polypogo-no maritimi-Hordeetum marini, Lythro flexuosi-Heleochloetum schoenoidis y la comunidad de Lytrum tribracteatum), que colonizan los suelos desnudos, los barbechos o se sitúan en los claros que existen entre las matas de almajo dulce, Suaeda vera (asociación Suae-detum brevifoliae).
Entre todas la especies que se desarrollan en las comunidades antes mencionadas, destacar la presencia de Lythrum flexuosum, incluida en el Catálogo Regional de Especies Amenazadas (Decreto 33/1998, de 5 de mayo) en la categoría “de interés especial”. Por último señalar las repoblaciones de coniferas efectuadas en la zona, una de ellas sobre una superficie de unas 8 ha en la parte situada entre las dos lagunas y cuya especie principal es Pinus halepensis, mientras que la más reciente ocupa unas 50 ha en el NW de la laguna Chica y su especie principal es Pinus pinea. También se han realizado diversas plantaciones en las orillas de la laguna Grande para su adecuación al uso recreativo.
Principales comunidades vegetales (Las incluidas en los habitat de protección especial en Castilla-La Mancha [Ley 9/1999, de Conservación de la Naturaleza y Decreto 199/2001 de 6 de noviembre], se señalan con las iniciales HPE, y las incluidas como habitat de interés comunitario en la Directiva 92/43/CEE, con DH)
1.    Magnocharetum hispidae (Comuni
dades sumergidas de grandes caráce-
as) HPE. DH
Formaciones propias de aguas oligo-mesótrofo calcáreas con vegetación béntica de caráceas. Está constituida por distintas variedades o formas de Chara hispida, que suelen tener un tamaño considerable y que colonizan los fondos y las orillas abruptas de lagunas con aguas permanentes y profundas.
2. Charetum galioides (Comunidades
halófilas acuáticas) HPE
Praderas subacuáticas de carófitos que se desarrollan en lagunas con aguas transparentes, poco profundas, salinas y por lo general estacionales.
3.Potametum pectinati Formaciones cuyo aspecto fisonómico más aparente está motivado por la abundancia del cerdón (Potamogetón pectinatus), que suele tener un desarrollo vegetativo considerable, que le permite colmatar las lagunas, charcas y canales en los que se instala, lo que impide el asentamiento de otros macrófitos acuáticos. Esta comunidad puede encontrarse tanto en aguas permanentes como en ambientes estacionales y tolera niveles elevados de eutrofia y salinidad.
4.Ruppietum drepanensis (Comunidades halófilas acuáticas) HPE Comunidad acuática caracterizada por Ruppia drepanensis, macrófito acuático que puede desarrollarse profusamente por medio de estolones y col-matar las lagunas salinas estacionales en las que vive.
Typho-Scirpetum tabernaemontani Cañaverales-espadáñales propios de suelos encharcados que pueden sufrir al final del verano una cierta desecación superficial. La comunidad está caracterizada por Scirpus lacustris subsp. tabernaemontani y Typha domingensis.
5.6.- Scirpetum compacto-litoralis (Formaciones halófilas terrestres. Formaciones de castañuela) HPE Formación prácticamente monofítica (60-150 cm de altura) caracterizada por la castañuela (Scirpus maritimus) que colonizan ambientes por lo general estacionales con aguas mineralizadas o salinas.
7.  Bupleuro tenuissimi-Juncetum
gerardii (Comunidades halófilas terres
tres. Praderas salinas de Puccinellia)
HPE. DH
Juncales de pequeña talla que se localizan sobre suelos salinos o subsalinos encharcados en primavera.
8. Aeluropo-Juncetum subulati (Comu
nidades halófilas terrestres. Juncales
salinos) HPE. DH
Juncales halófilos que se instalan sobre suelos salinos, encharcados o inundados estacionalmente, pero que finalmente quedan secos y cubiertos por eflorescencias salinas.
9. Aeluropo littoralis-Puccinellietum
fasciculatae (Comunidades halófilas
terrestres. Praderas salinas de Pucci
nellia) HPE. DH
Praderas juncales halófilas. Comunidad de gramíneas vivaces pionera en la colonización de suelos salinos con inundación estacional
10. Suaedo spIendentis-Salicornietum
patulae (Comunidades halófilas terres
tres: comunidades xerofíticas crasicau-
les halófilas) HPE.DH
Se trata de formaciones pioneras de chenopodiáceas carnosas adaptadas a los suelos salinos, que constituyen bandas de anchura variable en el borde de los humedales salinos cuando se secan.
11. Parapholido incurvae-Frankenie-tum pulverulentae. DH Comunidades mediterráneas pioneras, halo-nitrófilas, de plantas anuales. Comunidad anual de carácter halo-nitrófilo que se desarrolla desde principios de primavera hasta finales del verano, e incluso en otoño. Suele instalarse entre los claros de las comunidades halófilas vivaces.
12. Polypogono maritimi-Hordeetum marini (Comunidades halófilas terrestres: praderas anuales de gramíneas halófilas) HPE. DH
Pastizales graminoides anuales densos, de desarrollo primaveral sobre suelos salinos o subsalinos ligeramente nitrificados, o sobre las labores abandonadas en suelos salinos, donde pasan a tener el papel de comunidades ruderales primocolonizadoras.
13. Lythro flexuosi-Heleochloetum
schoenoidis (Comunidades anfibias de
humedales estacionales mesotróficos)
HPE
Comunidad de plantas anuales, rastreras, que se desarrolla sobre suelos arcillosos, nitrificados y húmedos. Bordes de lagunas y depresiones inundables.
14. Comunidad de Lythrum tribractea-tum (Comunidades anfibias de humedales estacionales mesotróficos) HPE Formaciones estivales de plantas anuales, rastreras, caracterizadas por Lythrum tribracteatum, que colonizan las orillas de suave pendiente o depresiones que han permanecido encharcadas durante la primavera, sobre suelos subsalinos y subnitrófilos.
15. Suaedetum brevifoliae (Comunidades halófilas terrestres: matorrales halófilos) HPE. DH
Formaciones abiertas, sobre suelos salinos, constituidas por matas rastreras de almajo dulce (Suaeda vera). En los claros que se dan entre las matas se instalan comunidades de terófitos halonitrófilos adscribibles a la clase Saginetea maritimae.

3.6. Fauna
Desde el punto de vista faunístico la zona se caracteriza por la existencia de dos tipos de ambientes bien diferenciados: la zona húmeda y su área de influencia (pastizales y zonas de encharcamiento temporal) y los cultivos (cereal de secano, viñedo y algún pequeño olivar).
El interés faunístico de la zona radica fundamentalmente en las aves acuáticas asociadas a las lagunas, siendo también de interés la presencia de nutria.
En paréntesis figura la categoría de amenaza en que se incluye la especie en el Catálogo Regional de Especies Amenazadas de Castilla-La Mancha, correspondiendo la abreviatura “PE” a la categoría “en peligro de extinción”, “V” a la categoría “vulnerable” e “IE” a la categoría “de interés especial”.
a) Aves acuáticas
Existe un alto grado de intercambio de las poblaciones de aves acuáticas entre las dos lagunas en función tanto de las condiciones ambientales (grado de encharcamiento, desarrollo de la vegetación subacuática, predación…) como de la influencia humana en cada momento. Hay que destacar la mayor importancia a nivel general (sobre todo durante la estación reproductora) de la laguna Chica.
La zona adquiere importancia internacional por pato colorado (Netta rufina) en migración e invernada, pudiéndose encontrar también esta especie durante la época de cría. Además también se superan ocasionalmente los criterios de importancia internacional establecidos para el paso migratorio de malvasía cabeciblanca (Oxyura leucocephala) (PE), grulla común (Grus grus) (V), focha común (Fúlica atra) y cigüeñuela (Himantopus himantopus) (IE).
En época de cría destaca la nidifica-ción de varias especies amenazadas o escasas a nivel nacional: archibebe (Tringa totanus) (IE), avefría (Vanellus vanellus), avetorillo (Ixobrychus minu-tus) (V), avetoro (Botaurus stellaris) (PE), avoceta (Recurvirastra avosset-ta) (V), calamón (Porphyrio porphyrio) (V), canastera (Glareola pratíncola) (V), chorlitejo chico (Charadrius dubius) (IE), chorlitejo patinegro (Charadrius alexandrinus) (IE), fumarel cariblanco (Chlidonias hybridus) (V), fumarel común (Chlidonias niger) (V), garza imperial (Árdea purpurea) (V), ma vasía cabeciblanca, pato cuchara (Anas clypeata), polluela chica (Porza-na pusilla) (V), porrón común (Aythya ferina), porrón pardo (Aythya nyroca) (PE) y zampullín cuellinegro (Podiceps nigricollis) (V). Existen citas antiguas de reproducción de cerceta pardilla (Marmaronetta angustirostris) (PE), aunque la especie hace años que dejó de observarse en la zona.
En cuanto a la invernada, las lagunas de Villafranca tienen importancia a nivel nacional para ánade friso (Anas strepera), ánade real (Anas platyrhyn-chos), ánade rabudo (Anas acuta), pato colorado y porrón común. Además se han superado ocasionalmente los criterios establecidos para cerceta común (Anas crecca), pato cuchara, porrón moñudo (Aythya fuli-gula) y focha común. Se ha registrado asimismo la invernada, más o menos ocasional, de varias especies amenazadas como son zampullín cuellinegro, cerceta carretona (Anas querquedula), porrón pardo, grulla común, avoceta, chorlitejo patinegro y agachadiza común (Gallinago gallinago). También tiene interés la invernada ocasional de correlimos menudo (Calidris minuta) (IE) y combatiente (Philomachus pug-nax) (IE).
Durante los pasos migratorios se han detectado, más o menos frecuentemente, una serie de especies amenazadas a nivel nacional: agachadiza común, avetorillo, avetoro, avoceta, cerceta carretona, chorlitejo chico, chorlitejo patinegro, cigüeña blanca (Ciconia ciconia) (IE), cigüeña negra (Ciconia nigra) (PE), flamenco (Phoe-nicopterus ruber) (V), fumarel cariblanco, fumarel común, grulla común, malvasía cabeciblanca, martinete (Nycti-corax nycticorax) (V), pagaza picone-gra (Gelochelidon nilotica) (V), polluela bastarda (Porzana parva) (V), polluela chica, porrón pardo, tarro blanco (Tadorna tadorna) (V), zampullín cuellinegro y zarapito real (Numenius arqua-ta) (IE). También destaca la presencia ocasional de gaviota enana (Larus minutus) y gaviota patiamarilla (Larus cachinnans), escasas en zonas interiores a nivel nacional, y de roquero rojo (Montícola saxatilis) (IE), muy escaso en el contexto manchego.
b) Otras aves
Entre las aves destaca la presencia de tres rapaces reproductoras amenazadas a nivel nacional: aguilucho lagunero (Circus aeruginosus) (V), presente todo el año, aguilucho cenizo (Circus pygargus) (V) y cernícalo primilla
(Falco naumanni) (V); por su parte, el halcón peregrino {Falco peregrinus) (V) utiliza la zona todo el año como cazadero. Otras especies nidificantes amenazadas o escasas a nivel nacional son tórtola común (Streptopelia tur-tur), críalo (Clamator glandarius) (IE), carraca (Coracias garrulus) (V), buscarla unicolor {Locustella luscinioides) (IE), carricerín real (Acrocephalus melanopogon) (V), bigotudo (Panurus biarmicus) (V), presente todo el año, y escribano palustre (Emberiza schoeni-clus) (IE). Ligadas a las zonas de cultivo del entorno aparecen varias especies esteparias amenazadas en los alrededores de las lagunas: avutarda (Otis tarda) (V), sisón (Tetrax tetrax) (V), alcaraván (Burhinus oedicnemus) (IE) y ganga común (Pterocles alchata) (V). Por último destacar las citas de aguilucho pálido (Circus cyaneus) (V), gavilán (Accipiter nisus) (V) y esmerejón (Falco columbarius) (IE) en migración e invernada, águila pescadora (Pandion haliaetus) (V) en paso y las concentraciones migratorias de avión zapador (Riparia riparia) (V), que tanto en primavera como en otoño utiliza los carrizales de tas lagunas como dormidero con gran cantidad de ejemplares; el martín pescador (Alcedo att-his) (V) mantiene una presencia ocasional en paso e invernada.
c)   Mamíferos
Entre los mamíferos destaca la presencia histórica de nutria (Lutra lutra) (V), principalmente asociada al cauce del río Gigüela, pero que tras las obras de canalización del río efectuadas entre los años 1985 y 1988, y según los últimos censos, ha desaparecido del mismo siendo las lagunas de Villa-franca junto a las del Taray uno de sus últimos reductos. Lo mismo ocurre con la presencia de tejón (Meles meles) (IE).
En la zona aparece también el topo ibérico (Talpa occidentalis) (IE).
d)   Invertebrados
Varias especies de invertebrados terrestres asociados al entorno salino del ecosistema lagunar tienen especial interés, llegando a 41 el número total de especies conocidas en la actualidad. De todas ellas destacan Anthra-cus consputus, citada en Castilla-La Mancha únicamente en estas lagunas, Apotomus rufus, Amblystomus escoria-lensis, Platytarus famini, Dromius meri-dionalis, Anisodactylus virens, Para-dromius linearis, Philorhizus crucifer, Brachinus plagiatus, Nepha callosum, Masoreus wetterhalli, Microlestes luc-tuosus y Microlestes abeillei.
e) Ictiofauna
Las lagunas de Villafranca han mantenido una abundante población piscícola, fundamentalmente de carpas, fomentada por los propios habitantes del pueblo. En ocasiones esta población de peces ha sido tan elevada que ha llegado a eliminar las praderas subacuáticas de carófitos instaladas en las lagunas que constituyen una excelente fuente de alimento para las anátidas; sin embargo en los periodos de sequía, como el sufrido en el año 1997, la población piscícola disminuye y entonces las praderas de ovas pueden recuperarse. Por otro lado, destacar también la presencia de calandino (Tropidophoxinellus alburnoides) en las lagunas, especie catalogada “de interés especial” en el Catálogo Regional de Especies Amenazadas.
3.7.      Características paisajísticas
En un ambiente típicamente agrícola en donde el mosaico de cultivos se extiende ampliamente por toda la zona, las Lagunas de Villafranca de los Caballeros constituyen una singularidad en todo el conjunto, siendo la presencia de aguas permanentes su elemento más destacable.
Desde los cercanos cerros se obtiene una amplia visión de todo el sistema: por un lado la laguna Chica, cuyo vaso lagunar se encuentra enmascarado entre.la densa vegetación higrófila que la rodea y en donde al comienzo y final del día es fácil apreciar los grandes bandos de aves que utilizan esta zona; por otro se observa la laguna Grande, cuyas orillas han sido modificadas para su utilización como uso recreativo, por lo que sus aguas son más visibles desde las zonas cercanas, al contrario que en la laguna Chica.
A pesar de haber perdido el típico régimen de encharcamiento-desecación de la mayoría de las lagunas manche-gas, su carácter de aguas permanentes imprime singularidad a la zona, habiéndose convertido incluso en seña de identidad del propio municipio.
3.8.            Características
Las lagunas Grande y Chica fueron declaradas Refugio de Fauna por el Decreto 158/1988 de 13 de diciembre (DOCM n° 52 de 20 de diciembre de 1988) con la finalidad de lograr su recuperación y la mejora de su habitat, así como la protección de las especies faunísticas. El resto de la zona de estudio se encuentra incluido en el coto de caza TO-11.373 “La Mariquilla” que ocupa una extensión total de 4724 ha.
Respecto a la actividad piscícola, destacar que en alguna ocasión la laguna Grande ha sufrido sueltas de carpas, existiendo en la actualidad dos puestos de pesca a lo largo de su perímetro, conocidos con los nombres “Adán y Eva” y “Baños de las Muías”; por su parte la laguna Chica está considerada vedado de pesca. Según la actual Orden de Vedas, se prohibe la pesca del cangrejo rojo en las lagunas.
Desde el siglo XVIII las lagunas de Villafranca de los Caballeros eran un lugar de gran interés para las gentes de la localidad, ya que sus aguas eran utilizadas por sus poderes curativos y utilizadas para aliviar los dolores reumáticos y artríticos, así como contra las afecciones cutáneas.
El acceso a la laguna Chica se encuentra restringido debido a la valla de alambre que recorre parte del Monte de Utilidad Pública, no estando permitido el acceso a esta laguna con perros o vehículos motorizados. Este vallado fue construido a principios de los años 90 para minimizar los impactos que la presión humana ejerce sobre las lagunas, preservando así la laguna Chica, la zona encharcable conocida como La Dehesa y parte de la laguna Grande.
La afluencia de visitantes se concentra en la zona S y W de la laguna Grande; esta laguna Grande se utiliza como zona de baño fundamentalmente durante los meses de verano y fines de semana, época en la que la presencia humana es muy elevada; también se utilizan embarcaciones recreativas sin motor en la laguna.
El Ayuntamiento, propietario de la laguna, ha realizado una serie de obras en la zona de mayor afluencia de visitantes, entre las que se encuentra la construcción de aparcamientos, la adecuación de orillas e instalación de duchas, así como un puesto de atención de primeros auxilios, juegos infantiles y barbacoas. También se ha acondicionado una zona de camping en una parcela situada al NW de la laguna Grande y un albergue juvenil.
Toda la parte S y W de la laguna Grande se encuentra bordeada por un vallado que separa el Monte de Utilidad Pública del camino asfaltado que recorre la zona donde se localizan las construcciones destinadas tanto a viviendas como a instalaciones hoteleras y restaurantes. Esta zona urbanizada está dotada de energía eléctrica y agua potable, pero no de alcantarillado, por lo que las aguas residuales urbanas van a pozos ciegos.
Otras construcciones existentes son las localizadas en las cercanías de la laguna Chica donde se encuentra la Casa de Santiaguillo al E del caz de las Lagunas y la Casa de la Dehesa al W, siendo la carretera CM-3158 que une Villafranca de los Caballeros y Quero el límite E de la zona de estudio. En las cercanías de la laguna Chica, también se localizan dos observatorios de aves.

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